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Quince días

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   En uno de los últimos casos trabajados en 2018, l Tribunal Supremo de Puerto Rico aclaró cómo se computa el término para acudir en revisión judicial de una moción de reconsideración no atendida por una agencia administrativa, en aquellos casos en que los quince días que concede la Ley de Procedimiento Administrativo Uniforme del Gobierno de Puerto Rico (LPAU), venzan un sábado, domingo o día feriado.

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    La opinión que redactó el juez asociado Luis Estrella Martínez en el caso de Héctor Saldaña Egozcue, Enid P. de Saldaña, la Sociedad de Bienes Gananciales compuesta por ambos e Invesa Incorporado v. la Junta de Administración Central del Condominio Park Terrace, revocó la Sentencia emitida por el Tribunal de Apelaciones y se devolvió el caso a ese foro para que atienda en los méritos el recurso presentado por los peticionarios.

   La Juez Asociada Anabelle Rodríguez Rodríguez no intervino, mientras que la Jueza Presidenta Oronoz Rodríguez se inhibió.

    “En el caso de autos, el DACO no actuó dentro de los quince días de presentada la moción de reconsideración con la particularidad de que el término de quince días venció un sábado. Ante tal escenario, el foro apelativo intermedio concluyó que el término de quince días no era extensivo al próximo día laborable, por lo que venció el sábado, 5 de noviembre de 2016”, expuso el juez Martínez Estrella.

Consecuentemente, entendió que el término de treinta días para presentar el recurso de revisión judicial ante el foro apelativo intermedio inició el domingo, 6 de noviembre de 2016 y culminó el lunes, 5 de diciembre de 2016. Razón por la cual, desestimó el recurso de revisión judicial de los peticionarios presentado el 7 de diciembre de 2016.

   “Ahora bien, como mencionamos, la determinación del Tribunal de Apelaciones implicaría, claramente, una alteración del término que posee una agencia administrativa para actuar sobre una oportuna moción de reconsideración”, explicó el juez asociado.

   “Conforme a lo aquí pautado, en el caso ante nos, el término culminó el sábado, pero quedó extendido al lunes, 7 de noviembre de 2016. Así, el término para recurrir en revisión administrativa inició el martes, 8 de noviembre de 2016 y culminó el miércoles, 7 de diciembre de 2016. Por tanto, los peticionarios tenían hasta el 7 de diciembre de 2016, para recurrir en recurso de revisión judicial ante el foro apelativo intermedio. Así lo hicieron, por lo que resolvemos que los peticionarios acudieron oportunamente al Tribunal de Apelaciones. En consecuencia, el Tribunal de Apelaciones erró al desestimar el recurso”, opinó Estrella Martínez.

    La relación del caso precisa que los peticionarios presentaron cinco querellas en contra del Consejo de Titulares del Condominio Park Terrace, la Junta de Directores del Condominio (Junta) y varios miembros de ésta en su carácter personal, ante el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), a los fines de impugnar varias acciones realizadas por la Junta. Alegaron incumplimientos con: el manejo de cuentas, el establecimiento del presupuesto anual, los mandatos de asambleas realizadas y los nombramientos de los miembros de la Junta. Por ello, impugnaron los presupuestos anuales y solicitaron la remoción de varios miembros de la Junta por incurrir en negligencia crasa, entre otras cosas.

   Posteriormente, el DACo consolidó las cinco querellas e inició un sinnúmero de trámites procesales que se extendieron por varios años. Finalmente, el 3 de octubre de 2016, la agencia emitió una Resolución, notificada el 4 de octubre de 2016, mediante la cual desestimó varias de las causas de acción presentadas en las querellas, salvo una de ellas.

   En desacuerdo, el 21 de octubre de 2016, los peticionarios presentaron una Moción de Reconsideración Parcial ante el DACo. Ahora bien, toda vez que el DACo no acogió ni se expresó sobre la referida moción, los peticionarios la tuvieron por rechazada de plano. Así, el 7 de diciembre de 2016, presentaron un recurso de revisión judicial ante el Tribunal de Apelaciones en el que impugnaron los méritos del dictamen del DACo.

Los peticionarios justificaron el término de quince días que el DACo tenía “para expresarse en cuanto a dicha Solicitud de Reconsideración Parcial expiró el 7 de noviembre de 2016”, a los que los recurridos presentaron ante el foro apelativo intermedio una Moción de desestimación por falta de jurisdicción, en la que plantearon que el recurso de revisión judicial se presentó tardíamente.

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