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Puerto Rico a un año de los huracanes Irma y María

EL REGIONAL

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   A un año de la devastación de los huracanes Irma y María en Puerto Rico, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), sus colaboradores federales y el Gobierno de Puerto Rico realizan uno de los esfuerzos humanitarios y de reconstrucción después de un desastre más grandes en la historia de los Estados Unidos.

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    “Esta es una labor a gran escala y todos han hecho un gran esfuerzo: el Gobierno de Puerto Rico y sus municipios, las agencias federales, las organizaciones con base de fe y de voluntarios y el sector privado, esta labor continuará durante años, y estaremos aquí hasta que se complete todo el trabajo.” dijo el Coordinador Federal Michael Byrne, que está a cargo de las labores de recuperación de FEMA.

    Sin embargo, FEMA cerró la semana pasada los centros de recuperación de Santa Isabel,  Rincón, Culebra, Aguas Buenas, Aguada, Cidra, y durante esta cerrarán los de Corozal, Yauco, Guayanilla, y Dorado.

    El programa de préstamos comunitarios por desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) ha aprobado más de $247 millones para 62 municipios a través de Puerto Rico.

    Al 6 de septiembre, se le han aprobado préstamos a 11 municipios según se detalla a continuación:

    Dos municipios, Guayama y Hatillo recibirán $5 millones cada uno.

    A seis municipios cantidades que sobrepasan $3 millones: Añasco, Camuy, Guayanilla, Naranjito, Santa Isabel y Vega Alta.

    Mientras tanto, a tres municipios que aprobaron cantidades que sobrepasan $2 millones. son Aibonito, Florida y Patillas.

    Después del huracán María, Puerto Rico estuvo sin servicio eléctrico, agua, telecomunicaciones ni sistemas de transportación. Hoy día, se ha restablecido el servicio eléctrico, los sistemas de agua se encuentran operacionales, el tráfico se está moviendo, los aeropuertos y puertos marítimos están operando, y la reconstrucción permanente ha comenzado.

    FEMA nunca ha coordinado recursos federales para reconstruir una jurisdicción completa, con una población de 3.3 millones de habitantes, 78 municipios, sistemas de electricidad, de agua y de telecomunicaciones, puertos marítimos, aeropuertos, escuelas, sistemas de salud, carreteras y puentes. Más de 166,000 viviendas necesitan reparación o reconstrucción.

     La respuesta al huracán María no ha tenido precedentes. Esta fue la respuesta federal a un desastre nacional más grande y de mayor duración en la historia de los Estados Unidos. Para ver el impacto de María, esta ha sido:

     La misión aérea continua de entrega de comida y agua más larga en la historia de los Estados Unidos;

     Tras el paso de María, la red eléctrica de Puerto Rico quedó fuera de servicio. Nadie tenía electricidad. A los 30 días, el 21 por ciento de los abonados tenía servicio eléctrico; a los 60 días, el 49 por ciento; a los 90 días, el 65 por ciento. Hasta hoy, se ha restablecido el servicio eléctrico al 99.99 por ciento de los abonados que cuentan con la capacidad de recibir una conexión eléctrica.

    Los sistemas de agua estaban inoperantes. El servicio de agua pasó de 20 a 69 por ciento operacional en 30 días y llegó a 91 por ciento en 60 días. Ya se ha restablecido el servicio de agua al 99.5 por ciento de los abonados.

    Los escombros generados por María y alrededor de 41,000 deslizamientos de tierra ocasionaron el cierre de todas las carreteras de Puerto Rico, con la excepción de 400 millas de las 16,700 millas de carretera de la isla, lo que mantuvo a algunos municipios totalmente inaccesibles. Ahora, las carreteras están despejadas y el tráfico se mantiene en movimiento.

    María arrasó con el 95 por ciento de las antenas de servicio celular. A los 30 días, el 61 por ciento de las antenas de servicio celular estaba funcionando; a los 60 días, el 96 por ciento; al día de hoy, el 99.8 por ciento.

    Más de 462,000 familias han recibido un total de $1,400 millones en Asistencia Individual de FEMA para reparaciones esenciales al hogar, asistencia de alquiler y otros gastos relacionados con el desastre. Se han alojado a más de 7,000 familias en alrededor de 1,000 hoteles ubicados en 41 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico como parte del programa de Asistencia de Alojamiento Transitorio de FEMA.

   Hasta el momento, el programa de Tu Hogar Renace, administrado por el Gobierno de Puerto Rico con fondos de FEMA, ha reparado 68,654 hogares. Agencias Voluntarias que Lideran y Organizan la Reparación (VALOR, por sus siglas en inglés) han reparado 1,403 hogares.

    La agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa ha aprobado $1,800 millones en préstamos por desastre a bajo interés a 52,228 dueños de vivienda, inquilinos y empresas. El Programa del Seguro Nacional de Inundación ha pagado $33 millones a sus asegurados.

    El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos (USACE, por sus siglas en ingles) y jurisdicciones locales han recogido ocho millones de yardas cúbicas de escombros. USACE instaló generadores de emergencia en 1,300 ubicaciones para energizar instalaciones críticas. USACE también ha instalado 59,469 techos azules y FEMA ha suministrado 126,000 toldos de plástico azul para ser instalados por los propietarios de viviendas.

   El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos ha otorgado $20,000 millones al Gobierno de Puerto Rico en Subvenciones en Bloque para Desarrollo Comunitario a fin de ayudar a reconstruir viviendas y cubrir otras necesidades comunitarias.

    FEMA ha obligado más de $3,300 millones en subvenciones de Asistencia Pública para ayudar con pagos de recogido de escombros, restablecimiento de servicio eléctrico y servicios de emergencia; se ha planificado asignar más fondos para realizar reparaciones o remplazar infraestructura pública.

    La Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción de Puerto Rico informa que 74 de los 78 municipios han desarrollado su propio plan de recuperación con el apoyo y la asesoría de Equipos de Asistencia en Manejo de Incidentes de FEMA.

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