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Estudio revela el impacto en la salud y las necesidades de cuidadores informales de adultos mayores

EL REGIONAL

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   El  primer  perfil  de  cuidadores  informales  de  adultos mayores  hecho  en  Puerto  Rico  fue  presentado  este martes,  por  la  Pontificia  Universidad Católica de Puerto Rico.

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   El estudio detalla la complejidad de las necesidades de este creciente grupo, así como la urgencia de tomar acción ante el sombrío panorama de la próxima década, que proyecta a la Isla como un país de viejos pobres, sin personas que los atiendan.

   Según el Dr. Ángel Muñoz Alicea, coordinador de la Escuela de Cuidadores de Adultos Mayores de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico (PUCPR) el estudio se trabajó  con  una  muestra  de  300  cuidadores  informales  de  45  municipios  que, voluntariamente,  participaron  en  un  extenso  proceso  de  recolección  de datos  e información.

    Además,  se  revise  la  literatura  existente  para  identificar  variables parecidas, y realizar una comparación con estudios de otros países que incluyen a Arabia Saudita, Chile, Colombia, España y México.

    “Este es el primer estudio de campo que se hace en Puerto Rico con una muestra tan amplia  y  diversa,  en  donde  nuestros  investigadores  visitaron  grupos  de  apoyo, iglesias,  centros  de  cuidado,  comunidades,  hogares  y  diferentes  lugares  donde  se encontraran  cuidadores  informales  de  adultos  mayores.  Ante  el  envejecimiento acelerado  del  país,  este  estudio  nos  da  una  idea  de  cómo  son  los  cuidadores informales, cuáles son sus necesidades más urgentes y cuáles los efectos en su salud física y emocional al cargar con esta gran responsabilidad”, explicó el doctor Muñoz Alicea.

   Entre los hallazgos más relevantes del estudio, Muñoz Alicea destacó que de los 300 cuidadores entrevistados, 232 (77.3%) eran mujeres y 68 (22.7%) eran hombres, la edad promedio de la muestra fue de 51 años, y cerca de la mitad de los cuidadores informales  (44.7%)  estaba  bajo  el  nivel  de  pobreza,  generando  menos  de  10  mil dólares al año.

   El 48% de ellos recibe sus ingresos de ayudas del gobierno, como pensiones   y   seguro   social,   además   de   que   el   56%   no   tiene   un   empleo asalariado.

   Asimismo, el 96.6% no recibe aportación económica de familiares. Un dato  que  llamó  la  atención  del  grupo  de  investigadores  fue  que  el  78.2%  de  los entrevistados  posee  estudios  universitarios  que  van  desde  cursos  técnicos  hasta 2 doctorados. Este dato contrasta con los estudios realizados en América Latina, en donde la mayoría de los cuidadores no posee ni siquiera el grado de escuela superior, destacó Muñoz Alicea.

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